「睡眠は90分周期」は本当だとしても、それを利用して起きるのは難しい

睡眠関係の書籍を見ると「90分の倍数で起きるのがいい」という話がよく載っています。90分の倍数というのは、たとえば4時間半、6時間、7時間半などです。

なぜ90分の倍数が良いのでしょうか?「人間の眠りは90分周期で浅くなるから」というのがその根拠です。

次のグラフは、睡眠時間と睡眠の深さの関係を示しています。90分周期でレム睡眠という睡眠が出現していますが、そのレム睡眠が終わったタイミングがもっとも目覚めに適しているのだとか。

たしかに、眠りが深いときよりは浅いときのほうがスッキリ目が覚めると思います。しかし、実際のところ90分周期で起きることは可能なのでしょうか?

90分周期はあくまでも目安にすぎない

調べたところ、睡眠の周期は90分とは限らないという見解が見つかりました。たとえば、快眠のための朝の習慣・夜の習慣(大和書房)には次のように書かれています。

約90分周期と言いますが、ここにも個人差があって、1周期が80分の人もいれば110分の人もいます。

身近な方から「4時間半睡眠でスッキリ快適に過ごせるから、あなたもやってみたら?」とすすめられても、あなたが4時間半睡眠を気合いで実行して、健康的にスッキリ過ごせるかどうかは別問題なのです。

また、以下はスタンフォード式 最高の睡眠(サンマーク出版) からの引用ですが、同じようなことが書かれていました。

よく、「ノンレム睡眠とレム睡眠の周期は90分。なので90の倍数分眠ればいい」といわれているが、実は必ずしも「90分周期」とは限らない。なので「90分の倍数」寝ても、目覚めが悪いケースはいくらでもある。

とのことなので、90分できっちり割ったタイミングで起床するのは、現実的とは言えないようです。

参考までに、睡眠周期が80分・90分・100分の場合の眠りが浅くなるタイミングを載せておきます。睡眠後半になるにつれて、周期の差が大きくなることが見てとれます。

以上、90分の倍数できっかり起きるのは難しいという話でしたが、睡眠中に眠りが浅くなるタイミングがあることは事実です。なので、そのタイミングで目覚まし時計が鳴ってくれれば、気持ちよく目覚められるはずです。

眠りが浅くなったときを検知して、そのときに起こしてくれる目覚まし時計があれば便利そうですね。調べてみたところ、「浅い眠りで起きられるアラーム」というスマートフォンのアプリが見つかりました。

精度がどのくらいあるのか、という疑問も感じますが(そもそもどうやって眠りの深い・浅いを測るのか?)、一度使ってみるのもありだと思います。